Quote of the day

AdSense

Sunday, February 12, 2012

Sri Lanka - Rực rỡ sắc màu Nam Á

Sri Lanka, Sri Lanka là ở đâu? :-?
Tích Lan, Tích Lan là ở đâu? :-?
Ngày nhỏ, học môn địa lý, tôi đã từng được nghe thầy giáo kể sơ về Tích Lan. Và tôi nhớ cái tên này ngay chỉ vì nghe nó là lạ, hay hay và không lẫn vào đâu được trong số các quốc gia cũng có chữ Lan đi cùng như thế...
Lớn hơn một chút, tôi biết tên Tích Lan là do người Việt xưa đọc phiên âm từ chữ Ceylon, và sau này Ceylon lại được đổi tên thành Sri Lanka (1972).
Lớn thêm chút nữa, tôi bắt đầu nuôi dưỡng ước mơ - có ngày được đặt chân lên hòn đảo nhỏ nằm gọn trong lòng Ấn Độ Dương - nơi rực rỡ sắc màu Nam Á...

Vậy thì - Làm sao để đến Tích Lan?

1. Vì Sri Lanka không có LSQ tại TpHCM, nên trước đây, muốn đến Tích Lan phải gửi hồ sơ xin visa ra ĐSQ Sri Lanka ngoài Hà Nội, và đóng lệ phí 45$. :( May thay, sau khi kết thúc cuộc chiến tranh giữa chính phủ Sri Lanka và lực lượng Những con hổ giải phóng Tamil (vào tháng 5/2009), và trong khuôn khổ thúc đẩy phát triển du lịch, quốc đảo nhỏ bé này đã chính thức áp dụng thủ tục xin visa online kể từ ngày 01.01.2012 qua website www.eta.gov.lk.Tôi ngồi nhà, điền thông tin theo mẫu sẵn có, trả phí 20$ qua thẻ thanh toán quốc tế và nhận visa có giá trị 3 tháng trong vòng 24h. Nội dung chỉ có vài dòng vỏn vẹn

"DEPARTMENT OF IMMIGRATION
EMIGRATION SRI LANKA.

ETA APPROVAL NOTICE.

We are pleased to inform that your application for ETA has been approved.
ETA No : 111230VIxxxxxxx
Name:
Nationality: VIETNAM
Passport No:
Purpose of Travel: Sightseeing, holidaying  
Visit Type: Double
Validity of ETA: 30/03/2012

This ETA allows you entry in to Sri Lanka for the purpose mentioned in your application. Please produce your passport together with return air ticket and proof of sufficient funds to the Immigration officer at the port of entry in Sri Lanka. You may be granted 30 days visa on arrival. If you wish to extend your stay in Sri Lanka beyond 30 days, an extension can be obtained. Please visit www.eta.gov.lk for more information.

We wish you a pleasant stay in Sri Lanka.

This is a computer generated notice and carries no signatures or seal.
Thank you.

Department of Immigration and Emigration Sri Lanka.
Thank you for being connected with Sri Lanka Immigration"

Thế, và cầm cái visa này bay đến Tích Lan. :)
* Sri Lanka có áp dụng thủ tục visa on arrival, tuy nhiên nên xin trước khi đi. Đến sân bay chỉ cần cầm cái ETA sang thẳng quầy làm thủ tục nhập cảnh, đỡ mất thời gian chờ đợi.

2. Từ TpHCM sẽ phải bay 2 chặng mới đến được Sri Lanka: Sài Gòn - Kuala Lumpur/ Bangkok - Colombo. Tôi chọn KL vì giá vé chặng KUL - CMB rẻ hơn so với BKK - CMB. Từ KL đến sân bay quốc tế Bandaranaike (thuộc tỉnh Katunayake) - cách Colombo 30km về phía bắc và cách Negombo 2km về phía đông - mất 4h bay. Giờ của Sri Lanka đi sau giờ Việt Nam 1.5 tiếng (GMT+5.5), và hiện tại, mỗi ngày các bạn hàng không giá rẻ AA chỉ có một chuyến KUL - CMB vào lúc 6h20 sáng.

3. Sri Lanka chỉ xài duy nhất một đơn vị tiền tệ là Rupee, và tỉ giá tháng 1/2012 tại sân bay là 1 USD = 112.3 Rs. Chỉ việc đưa hộ chiếu và số tiền muốn đổi là xong, phần còn lại các bạn NH Bank of Ceylon (BOC) sẽ hoàn tất, nhanh cực kỳ. Lúc về, nếu muốn đổi lại từ LKR sang USD, chỉ cần trình biên lai đổi ngoại tệ lúc đi là được.

Và rồi - Mình sẽ làm gì ở Tích Lan?

Đây là một câu hỏi khó bởi những thông tin tôi có về đảo quốc được mệnh danh là "Hòn ngọc của Ấn Độ Dương" này không nhiều, và khá tản mạn - nhất là thông tin theo kiểu phượt. Mày mò tới tới lui lui, nhờ hai đại ca đi trước tư vấn, cuối cùng rồi tôi cũng hoàn tất lịch trình cơ bản cho 9 ngày ở Ceylon

- Ngày 1: KUL - Katunayake - Negombo - Kandy
- Ngày 2: Kandy - Sigiriya - Dambulla - Kandy
- Ngày 3: Kandy - Hatton - Dalhousie
- Ngày 4: Dalhousie - Nuwara Eliya
- Ngày 5: Nuwara Eliya - Ella
- Ngày 6: Ella - Tissamaharama - Kirinda
- Ngày 7: Kirinda - Matara - Unawatuna
- Ngày 8: Unawatuna - Galle - Hikkaduwa
- Ngày 9: Hikkaduwa - Ambalangoda - Colombo - Negombo
- Ngày 10: Negombo - Katunayake - KUL

Mùa đẹp nhất ở Sri Lanka là mùa khô từ tháng 12 đến tháng 3 hàng năm, thích hợp để tham quan các vùng biển phía Tây Nam và khu vực cao nguyên. Từ tháng 4 đến tháng 9 là mùa mưa, sẽ đẹp hơn nếu chọn tham quan các quần thể cố đô ở phía Bắc và bờ biển phía Đông.
Hành trình 9 ngày của tôi không đi hết được 5 điểm chính trong tam giác văn hóa (Kandy - Anuradhapura - Polonnaruwa) của Sri Lanka đã được UNESCO công nhận là di sản văn hóa thế giới. Tôi không muốn chuyến đi của mình thiên về tìm hiểu di tích, tôi cũng không phải là người mộ đạo, vì vậy tôi đã bỏ qua Anuradhapura và Polonnaruwa để dành một ngày cho Kirinda với mục tiêu là Yala National Park, thăm các chú cọp, beo, báo... Cuối cùng, vé vào Yala quá mắc (5000 Rupees thuê xe zeep và 7000 Rupees vé vào cửa cho 3 người trong vòng nửa ngày ~ 40 USD/người) lại không đảm bảo có thể săn ảnh được các bạn báo, beo... nên tôi và hai bạn đồng hành quyết định không đi công viên quốc gia này nữa.
Nếu có dịp quay trở lại, tôi sẽ dành thêm thời gian ít ỏi của mình để tận hưởng không khí mát lạnh ở Nuwara Eliya (tôi sẽ nói rõ hơn về cao nguyên được mệnh danh Little England của Sri Lanka này ở phần sau) và ngắm biển Unawatuna, ăn hải sản ở Hikkaduwa và chui vào pháo đài Galle lần nữa :D...